¿Por qué soy fan de Richard Stallman? El método científico.

Ya voy teniendo unos años y hace tiempo que no soy fanático de nada, de hecho, cada vez soy más escéptico en casi todas las cosas. Por eso mucha gente se extraña de que me mantenga adherido con fuerza creciente a la causa del software libre [1] y a las ideas de Richard Stallman [2] aun cuando parecen bastante radicales (el hecho de nombrar el software libre como «causa» ya es una declaración abierta). La respuesta es, ni más ni menos, el método científico y la verdad comprobada. Me explico:
Desde que el mundo es mundo las piedras y las manzanas, todas las cosas en realidad, caen hacia abajo, hacia el suelo, hacia la tierra. Tienes una manzana en la mano, la sueltas y esta termina, irremediablemente, en el suelo. Supongamos que alguien no sabe que esto es cierto (porque viene del espacio exterior, por ejemplo). Este marciano aterriza su nave en un paraje terrestre muy bonito, en lo alto de un acantilado bajo el que discurre un río de aguas tranquilas y majestuosas, rodeado de árboles y cantos de pájaros. Al ver el hermoso paisaje el alien desea explorarlo enseguida y se dispone a dar un paso en el vacío para llegar al río lo antes posible. Un habitante de la Tierra que pasaba por allí comiéndose una manzana, para quien la caída de los objetos es el pan nuestro de cada día, intuye el peligro que acecha al pobre extraterrestre e intenta evitarlo. Para que vea qué barbaridad está a punto de cometer le dice al marciano que le va a ejemplificar el espachurramiento de su cuerpo serrano con la manzana que lleva en la mano. Esta caerá hacia abajo y llegará al suelo. El marciano no se lo cree de buenas a primeras, por lo que el terrícola argumenta: «Hay algo llamado “gravedad” que hace que la manzana caiga al suelo y que causa que también las piedras, las hojas o cualquier otro cuerpo haga lo mismo». El bueno del hombre suelta entonces la manzana y el marciano observa qué pasa. Luego, en aras de la experimentación científica seria, el marciano hace lo mismo con una piedra, con un palo y con el terrícola. En todos los casos el resultado del experimento es el mismo como cabe esperar.
A partir de aquí hay dos posibilidades:
a) el marciano decide que el terrícola parece que sabe de lo que habla, pues hay hechos que lo confirman, y por tanto, en base a su palabra, procurará no «soltarse a sí mismo» por ese barranco tan bonito. El marciano ha visto que la teoría del terrícola produce predicciones que se cumplen y es lo suficientemente listo como para obrar en consecuencia.
b) el marciano, que es gilipollas, dice que el terrícola es un iluminado con barba, que qué va a pasar, ¿hay una conjura universal contra él solo porque quiere llegar al río al fondo del barranco ya mismo, sin dar rodeos por ese caminito de cabras? «Anda ya -menciona- yo no me he metido con nadie, no veo por qué tengo que preocuparme». Conocemos el resultado de atajar hasta el río a través del barranco.
Hace tiempo, afirmaciones como que ­«los móviles son el sueño de Stalin» sonaban a conspiranoia radical. Hoy sabemos que hay antenas falsas para el seguimiento [3], que los micrófonos pueden ser activados a distancia y que el apagado del dispositivo no es tal [4]. Confiábamos en el «don’t be evil» y en las grandes empresas que hacen productos «profesionales», pero se ha visto que tus datos son moneda de cambio y se entregan a las agencias gubernamentales que los solicitan aunque no tengan jurisdicción sobre ti, y que los productos «profesionales» están creados con puertas traseras para que puedas ser espiado sin posibilidad de escape [5].
Cuando escucho las usuales excusas como «es que me hace falta Skype para hablar con X» o «es que cifrar el correo es un rollo, prefiero el guásap» pienso ¿de verdad no merece la pena bajar por el caminito? El marciano, el terrícola de la manzana y todos nosotros moriremos algún día, pero ¿es razón suficiente para saltar por el acantilado? Nuestros datos en algún momento terminarán en manos de alguien que no queremos, en algún momento seremos espiados, pero ¿no es mejor ponérselo un poco difícil?

Enlaces:

[1] http://es.wikipedia.org/wiki/Software_libre
[2] http://es.wikipedia.org/wiki/Stallman
[3] http://www.redeszone.net/2014/09/03/aparecen-falsas-antenas-de-movil-sospechosas-en-estados-unidos/
[4] http://es.gizmodo.com/asi-hackeaba-la-nsa-cualquier-equipo-para-espiar-inclu-1492123420
[5] http://www.forbes.com/sites/erikkain/2013/12/30/the-nsa-reportedly-has-total-access-to-your-iphone/

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El LHC empieza a impresionar

El Gran Colisionador de Hadrones, o LHC, ha descubierto (bueno, él no, sino el equipo que lo maneja) una antipartícula nunca antes observada. Haciendo colisionar protones han logrado una particula “belleza”, compuesta de un quark “arriba” y un antiquark “fondo”.

Lo más importante es que se ha confirmado el buen funcionamiento del acelerador de partículas y que no se ha terminado el mundo como muchos habían vaticinado. Se han confirmado algunas de las más importantes teorías físicas pero otras podrían tambalearse, como el Modelo Estándar.

El artículo original se puede ver aquí.

El SETI ofrece sus datos

En esta otra entrada referida al SETI, entre otros proyectos de computación compartida, ofrecí un modo de colaborar a descifrar las señales recibidas en el radio telescopio de Arecibo permitiendo que tu ordenador utilice su tiempo de ocio en hacer cálculos sobre datos recibidos del proyecto en cuestión.

Pero ahora, a partir de este verano, para evitar que el equipo encargado de analizar estos datos (aún con ayuda del público) haya pasado algo por alto, el proyecto SetiQuest ofrecerá los datos para que cualquier aficionado, estudiante o experto que lo desee pueda estudiarlos y encontrar patrones que no hayan sido detectados hasta ahora.

En un principio no creo que ningún aficionado que no sepa algo de procesamiento de señales pueda conseguir algo, pero se espera poder adaptar el sitio para hacerlo accesible a cualquier interesado.

Visto en Fayer Wayer.

20 años del Hubble

El telescopio espacial Hubble lleva ya 20 años en activo y la NASA ha mostrado las mejores fotos tomadas para celebrar el aniversario.

Nubes de gas y polvo en Carina

Es particularmente espectacular ésta, una pequeña porción de una de las más activas regiones de formación de estrellas, la nebulosa Carina. La imagen muestra la cumbre de una columna de gas y polvo de 3 años luz de alto, iluminada por las jóvenes estrellas que la rodean.

Hay más imágenes e incluso un vídeo que muestra la región en la que se tomó la foto aquí.

el lhc funcionando de nuevo

Aunque no sea a plena potencia sino a un 50 % de sus posibilidades, el LHC (el mayor acelerador de partículas del mundo) está ya operando y consiguió sus primeras colisiones a 7 TeV (3,5 TeV por haz), dando resultados (sobre partículas ya conocidas) antes de lo esperado.

Está previsto que funcione de este modo los próximos 18 a 24 meses, tras los cuales lo apagarán de nuevo. En esta parada técnica lo prepararán para operar convenientemente a pleno rendimiento, consiguiendo energías de 14 TeV (7 TeV por haz).

En realidad esperan hacer algún descubrimiento importante antes de esta parada, pues la energía que se consigue en las colisiones ya es mayor que ninguna hasta ahora.

Os dejo un vídeo muy interesante y cortito sobre cómo se inyectan los haces de partículas y se hacen colisionar.

Desmontando a Darwin

Vídeo absolutamente imperdible de una entrevista a Máximo Sandín, Doctor en Ciencias Biólogicas y en Bioantropología. Ejerce como profesor de Evolución Humana y Ecología en el Departamento de Biología de la Universidad Autonoma de Madrid.

[Vimeo 10330767]

Para quien haya leído a Stephen Jay Gould o James E. Lovelock la mayoría de las cosas no le sonarán a nuevas, en especial los saltos evolutivos radicales y rápidos separados por largos períodos de estasis y la armonía natural, en la que el fondo bacteriano de la pirámide es exactamente eso, la base sobre la que se sustenta la vida en la Tierra. Recomiendo ampliamente la lectura de “las edades de Gaia”, James E. Lovelock, editorial Tusquets, 1993.

Me parece especialmente lúcida la puesta de manifiesto de la dualidad darwinismo / creacionismo como método para anular cualquier oposición a los seguidores de Darwin. Si pones en duda a Charles Darwin, eres enemigo de los que se oponen al creacionismo… de locos. Aunque es la misma técnica que se observa en el bipartidismo democrático.

Por otro lado, no conviene olvidar que Darwin murió en 1882 y, aunque sentase las bases de la teoría de la evolución sobre supuestos equivocados o directamente tendenciosos, sentó las bases muy bien sentadas. Desde entonces, gracias a Dios, algo hemos avanzado.